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科技日历:12月1日

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    彼得是一位勤劳、善良的小伙子,恶魔荷兰鬼十分妒忌他,便把他骗到一个魔窟里,偷偷地给他换了一颗石头心,从此,小伙子变得冷酷无情,简直成了另外一个人。后来,善良的玻璃老人的帮助下,战胜荷兰鬼,彼得又重新换回自己善良的心。这是19世纪德国作家威廉·豪夫写的一个童话故事。多少年来,换心只不过是幻想,但现在,随着科学技术的发展,幻想变成了现实。

1967年,南非开普敦的巴纳德医生为路易斯·瓦香斯基换了一颗心脏,虽然病人只活了18天,但这是第一次换心成功。1968年,法国的维特里亚换了心脏后,活到1980年。他是心脏移植后活得时间最长的人。但给病人换上一个天然心脏,并不理想,不能长期使用。因为几乎每个人都有自己独特的免疫功能,它具有很强的排斥异已的能力,可以把植入人体内的异体器官很快就摧毁了。所以,科学家们又研究用永久性的人造心脏来代替天然心脏。

1982年12月1日,美国犹他州盐湖城传来了喜讯:医生给病人装上一个永久性人造心脏获得了成功。这是世界医学只上的奇迹。这次手术被称为“历史性的大手术”。

这颗永久性的人造心脏取名“雅维克—7”,它是犹他州医科大学的外科医生兼生理学工程师罗伯特·雅维克发明的。这颗心脏不像天然心脏那样由两个心房和两个心室组成,它只有两个心室。“雅维克—7”全部用塑料和铝制成,可以抵挡住人体免疫力对它的冲击是。人造心脏比天然心脏要重些,但体积稍为小一点。

这个装上永久性人造心脏的病人是美国西雅图的退体牙科医生、61岁的克拉克。他患有心肌病,这是一种无法动手术的心脏恶化。他年纪又太大,不能再做天然心脏的移植。于是,雅维克博士在给牛犊进行试验成功后,便决然给生命垂危的克拉克换上了一颗永久性的人造心脏。当克拉克在手术后醒来时,向主刀医生德夫里斯说:“我简直不敢相信这是真的,我还活着!”克拉克活了112天。

目前,“雅维克—7”还是很多不足之处。主要的缺点是,人造心脏得靠一个空气泵来驱动,而空气泵有电视机那么大,这给病人行动带来很大的不便。克拉克身旁连着一个空气泵,他只能呆在盐湖城一个有特殊设备的房子里。雅维克医生和其他研究人员准备改进这种笨重的空气泵。有一种办法是用微型核能片代替空气泵工作。这种核能片很小巧,可以完全装置在病人身体内长期使用。如果,这个办法可行,那么,使用“雅维克—7”的病人也许将会忘记他的心脏竟是一颗神奇无比的人造心脏了。

另外,这次克拉克换上人造心脏花了一大笔钱。据报道,人造心脏需9000美元。空气泵需7400美元,手术费花了15000美元,共用3万余美元,其他费用还不计算在内。这样大的费用,使人造心脏难以普遍应用。

但是,这次“雅维克—7”植入人体的成功,无疑是人类的福音。不久的将来,经过不断改进、完善,人造心脏必将能拯救成千上万人的生命。